Airbus A340-200

340L'A340 è un aereo quadrimotore costruito dalla compagnia europea Airbus per tratte di lungo raggio; è caratterizzato da una fusoliera larga (wide-body), ha ali basse al di sotto delle quali sono montate quattro turboventole ed è dotato di alette d'estremità (winglet). Può trasportare tra i 261 ed i 380 passeggeri ed è molto simile strutturalmente al bimotore A330. I primi studi per lo sviluppo di questo aereo avvennero nel 1981 mentre il progetto fu lanciato nel giugno 1987.
L'A340 fu costruito in contemporanea al bimotore A330: entrambi gli aerei infatti possiedono le stesse ali ed una struttura della fusoliera molto simile ed inoltre una avanzata tecnologia sviluppata dal precedente A320. Entrambi gli aerei sono stati assemblati a Tolosa, Francia.
Quando il primo A340 volò nel 1991, gli ingegneri notarono che le ali non erano abbastanza forti da sostenere i motori durante l'usuale velocità di crociera e decisero così di apportare correzioni a questo problema. L'A340 modificato cominciò il servizio per uso commerciale nel 1993 con Lufthansa ed Air France.
Con l'introduzione del modernissimo Boeing 777 da parte dell'industria concorrente americana le vendite dell'A340 sono diminuite. Per questo nel gennaio 2006 Airbus annunciò i piani per lo sviluppo di una nuova versione dell'A340 ma successivamente (ottobre 2007) affermò che probabilmente verranno prodotti solamente altre 127 unità fino al 2016 dopo di che la produzione cesserà.
La versione A340-200 ha più autonomia ed una fusoliera accorciata rispetto alla versione 300. Il primo volo risale al 1º aprile 1992. Questa versione, prodotta in 27 esemplari, non è più in produzione dal 1997.
La produzione dell'A340 cesserà nel 2016 sia per l'introduzione degli aerei della famiglia del Boeing 777 che permettono un risparmio gestionale del 8-10% sia per il costo attuale del petrolio che lo rendono antieconomico sulle distanze superiori alle 15 ore di volo.

SPECIFICHE TECNICHE

 

Airbus A340-200

Equipaggio

2 piloti e circa 10 assistenti di volo

Passeggeri

261 (3 classi)300 (2 classi)

Configurazione posti

First & Business Class:2-2-2, Economy Class: 2-4-2

Lunghezza

59,39 m

Altezza

17,7 m

Diametro fusoliera

5,64 m

Lunghezza Cabina

46,06 m

Larghezza cabina

5,28 m

Apertura Alare

60,3 m

Motori (4 x)

CFM56-5C4

Spinta

139 kN

Raggio a pieno carico

14.800 km

Velocità massima

Mach 0.86 (946 km/h)

Velocità di crociera

Mach 0.82 (902 km/h)

Peso massimo al decollo

275,9 t.

Capacità massima carburante

155.040 L